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Sábado 19 Agosto 2017
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Mantienen alerta roja tras erupción del volcán Villarrica en Chile: hay más de 3.000 evacuados

Las autoridades chilenas mantienen la alerta roja en un perímetro de 10 kilómetros en torno al volcán Villarrica, situado en la región sureña de la Araucanía, pero levantaron la medida en los principales centros urbanos cercanos ante un descenso de su actividad en las últimas horas.

“Se ha determinado mantener la alerta roja en un perímetro del 10 km del cráter”, dijo el ministro del Interior, Rodrigo Penailillo, al entregar un reporte en la Oficina Nacional de Emergencia (Onemi).

El volcán entró en erupción pasadas las 03.00 de la madrugada de hoy (06.00 GMT), por lo que las autoridades han decretado la alerta roja y han iniciado la evacuación de las poblaciones aledañas.

“Se tomaron acciones inmediatas”, dijo el director de la Oficina Nacional de Emergencias, el general en retiro Ricardo Toro, al ingresar de urgencia a La Moneda.

Unas 3.500 personas fueron ya evacuadas de la zona, uno de los principales sectores turísticos del país, abundante en ríos, lagunas, montañas y bosque.

“Por ahora, no tenemos ninguna desgracia que lamentar“, valoró en medio de la crisis el intendente (gobernador) de la región Araucanía, Francisco Huenchumilla.

No obstante, el ministro del Interior, Rodrigo Peñaililo, pidió prudencia y cooperación. “La alerta roja se mantiene”, subrayó.

Sobre lo mismo, el viceministro de Interior, Mahmud Aleuy, comprometió todo el esfuerzo del gobierno ante la emergencia, situada a unos 900 kilómetros al sur de la capital.

“Haremos todo lo que haya que hacer, pero lo haremos de una manera de que no tengamos dificultades, ni se arriesgue la vida de las personas”, subrayó.

Michelle Bachelet viajará a la zona afectada por la erupción

Se espera que en las próximas horas, la presidenta de Chile, Michelle Bachelet, viaje a la zona afectada por la erupción, ubicada en la región de la Araucanía.

“El llamado es a la calma y a seguir las instrucciones para que este episodio no tenga ninguna situación que lamentar”, declaró a la prensa la mandataria antes de iniciar un consejo de gabinete en el palacio de La Moneda.

Bachelet dijo a los periodistas que nada más conocerse la erupción, que comenzó a las 03.01 horas (06.01 GMT) se constituyó un comité operativo en la Oficina Nacional de Emergencia (Onemi) formado por el ministro del Interior, Rodrigo Peñailillo; el subsecretario del departamento, Mahmud Aleuy; el titular de Defensa, Jorge Burgos, y el responsable de la Onemi, Ricardo Toro.

También en los municipios afectados se han activado comités de emergencia comunales y regionales, mientras los intendentes (gobernadores) sobrevuelan la zona en helicóptero para evaluar la situación, especialmente el riesgo de aluviones producto del deshielo, añadió.

“Yo quisiera llamar a la calma”, subrayó la presidenta. “Se está monitoreando y evaluando minuto a minuto la situación, todas las autoridades están desplegadas en terreno y todos los servicios están activados”.

“Todos nuestros recursos humanos y técnicos están a disposición de esta emergencia y se han tomado medidas preventivas, como los cortes de rutas, esencialmente pensando en el aumento del caudal de algunos ríos que se ha observado”, explicó.

Bachelet ya ha tenido que afrontar otras situaciones de emergencia derivadas de catástrofes, como el terremoto ocurrido el 27 de febrero de 2010 en la zona central y sur del país, el terremoto en el norte ocurrido en abril del año pasado y el incendio de varios cerros poblados de la ciudad portuaria de Valparaíso pocas semanas después.

“Quiero mandar un afectuoso saludo a las personas que están viviendo en las comunas afectadas y decirles que lo más importante es que estamos trabajando con todas nuestras energías para apoyar y aminorar en lo que esté en nuestras manos esta nueva emergencia producida por la Naturaleza en nuestro país”, manifestó.

Agregó que “he decidido viajar a la zona y hacer un evaluación en terreno para ver si hay otras medidas que sea necesario adoptar”.

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AGENCIAS