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Miércoles 16 Agosto 2017
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Venezuela se despide del artista plástico Pedro León Zapata

El artista plástico, escritor, pintor caricaturista Pedro León Zapata de 85 años, falleció el día de ayer en la ciudad de Caracas. La información fue dada por su esposa Mara Comerlati.
Fue en 1947 cuando expuso sus primeros trabajos en la fundación del Taller La Barraca de Maripérez, e inició su labor de caricaturista.
A finales de 1947 viajó a México para aprender las técnicas de los muralistas y realizó estudios en el Instituto Politécnico Nacional de México, en la Escuela de La Esmeralda y en el taller de Siqueiros.
En 1958 ingresa como profesor de dibujo a la Facultad de Arquitectura de la Universidad Central de Venezuela y a la Escuela de Artes Plásticas Cristóbal Rojas. Al mismo momento se incorporó al diarismo gráfico y a partir de 1959 se inició como caricaturista, para el periódico Dominguito y luego a partir de 1965 ininterrumpidamente para El Nacional, en el cual inició su columna “Zapatazos”.
Como caricaturista, Zapata fue galardonado con el Premio Nacional de Periodismo en 1967, y con dos Premios Municipales en 1974 y 1978. Su trayectoria artística fue reconocida con el Premio Nacional de Artes Plásticas en el año 1980.
Fue el coordinador de la Cátedra Libre de Humorismo Aquiles Nazoa (1979) en la UCV. A finales de los años setenta dirigió la revista de corte humorístico El Sádico Ilustrado, integrando la obra de artistas y escritores como: Abilio Padrón, Simón Díaz, Salvador Garmendia, Luis Britto García, Elisa Lerner, entre otros.
El humorista también publicó los libros: Zapatazos, ¿Quién es Zapata?, Zapata vs. Pinochet, Lo menos malo de Pedro León Zapata, Zapatazos por Uruguay, Zapata absolutamente en Serio, Caracas, Monte y Culebra, entre otros.
También diseñó y pintó portadas de álbumes para músicos como El Cuarteto, Simón Díaz y para Xulio Formoso.
Zapata es el autor del gigantesco mural de cerámica titulado Conductores de Venezuela (1999), de más de 1.500 metros cuadrados de superficie, 150 metros de largo, está compuesto por 40.000 lozas de 20×20 centímetros, que ilumina parte del perímetro norte de la Universidad Central de Venezuela, en Caracas, cubriendo el muro de contención del límite norte de la Ciudad Universitaria, que la separa de la autopista Francisco Fajardo.